A especialista Erica Spiritos promove a sustentabilidade através dos ossos de um edifício. Aqui está a história dela.

Os sucessos profissionais de Erica Spiritos exalam um espírito verdadeiramente altruísta – desde o início, ela gastou seu tempo e energia em atividades como pesquisar oportunidades para incluir inovação em comunidades remotas, projetar sistemas de dessalinização em escala doméstica para famílias na Faixa de Gaza e liderar grupos de ensino médio estudantes em aprendizado de serviço e viagens ao deserto no Equador, Costa Rica, Colorado e Índia.

Desde 2015, ela se concentra na construção urbana com materiais estruturais sustentáveis. Agora, Spiritos é gerente de pré-construção na Timberlab , afiliada de Swinerton , tendo construído seu caminho trabalhando em desenvolvimentos notáveis, como o projeto Portland International Terminal Core e Roof Replacement. O enorme projeto de 400.000 pés quadrados ultrapassa os limites da construção em massa de madeira.

Atualmente, ela faz parte da equipe por trás do The Ascent, uma torre residencial de 284 pés em Milwaukee que detém o título de torre de madeira mais alta da América do Norte . O edifício tem 25 andares, 19 dos quais apresentam colunas, vigas e tetos de madeira exposta.

O que despertou essa paixão pela madeira e seus derivados?

Erica Spiritos, Gerente de Pré-construção, Timberlab
Erica Spiritos, Gerente de Pré-construção, Timberlab. Imagem cortesia de Swinerton

Spiritos : Minha paixão pela construção em madeira vem do desejo de construir cidades mais ecologicamente, de maneiras que reforcem nossa conexão com a natureza. Simplificando, a madeira é o único material estrutural rapidamente renovável em nosso repertório.

Uma das coisas bonitas que acontece ao projetar um edifício de madeira maciça é que as pessoas querem saber de onde vem a madeira. Não ouço muitas pessoas querendo entender de onde vem a areia em sua mistura de concreto, e ainda assim essa é uma questão crítica. Quanto mais entendermos de onde vêm nossos materiais e os impactos associados ao consumo desses recursos nas pessoas e no planeta, mais aptos estaremos para tomar melhores decisões sobre nosso consumo de recursos.

De onde vem a madeira utilizada na produção de madeira maciça? Existem atualmente instalações de fabricação e produção de madeira em massa suficientes?

Spiritos : O noroeste do Pacífico, o leste do Canadá e o sudeste dos EUA são as principais regiões que fornecem madeira para a produção de madeira em massa. Todas essas regiões compartilham uma abundância de árvores coníferas – de madeira macia – usadas para fabricar CLT e glulam, e assim as instalações de fabricação se localizaram perto dessas cestas de fibra.

Os fabricantes de madeira em massa não estão operando atualmente em capacidade e, portanto, agora, a cadeia de suprimentos é grande o suficiente para atender à demanda atual. Dito isso, esperamos que o número de edifícios de madeira maciça construídos dobre a cada dois anos e, portanto, em algum momento, precisaremos de mais capacidade de madeira laminada e CLT. Espero que essas instalações fabris estejam espalhadas por todo o país para permitir a aquisição regional de madeira em massa.

Quais são as propriedades da madeira maciça que a tornam um material de construção tão popular? Também tem pontos fracos?

Spiritos : A madeira maciça é multifuncional: é estrutura, ignifugação e material de acabamento envolto em um belo elemento, instalado por um único comércio. A madeira maciça, como todos os materiais estruturais, tem pontos fortes e fracos e deve ser utilizada adequadamente. Vemos desenvolvedores querendo utilizar madeira em edifícios comerciais especulativos e alcançar os mesmos vãos de uma estrutura de aço. Uma viga de madeira não quer medir 45 pés. Pode-se pensar nisso como uma fraqueza, ou podemos considerar que uma coluna de madeira pode ser uma comodidade para um espaço.

A Ascensão. Imagem cortesia de Timberlab

Em 2020, o International Code Council aprovou novos códigos que permitiram que edifícios de madeira em massa subissem até 18 andares em vários estados. Nesse meio tempo, a legislação mudou novamente. Onde estamos agora?

Spiritos : Sim! Muitas jurisdições em todo o país adotaram o uso de madeira em edifícios altos de até 18 andares – permitidos como três tipos de construção diferentes: tipo IV-C até oito andares ou 85 pés, tipo IV-B até 12 andares ou 180 pés, e tipo IV-A até 270 pés ou 18 andares, com requisitos crescentes de proteção contra incêndio. Isso significa que a madeira toma o palco ao lado do concreto e do aço como um sistema estrutural viável para construções de altura média e alta, oferecendo oportunidades de economia de cronograma e uma pegada de carbono reduzida.

Vamos falar sobre os incêndios florestais, que nos últimos anos têm causado estragos em todo o oeste dos EUA. Muita terra, e implicitamente madeira, foi perdida por esses eventos naturais. Há algo que possamos fazer para evitar a recorrência de incêndios florestais tão intensos?

Spiritos : Não sou especialista em manejo florestal, nem em combate a incêndios! Dito isso, não é maravilhoso que a indústria da construção esteja conversando sobre nosso impacto na paisagem?

Meu entendimento é que, depois que os EUA aprovaram a Lei de Espécies Ameaçadas, limitamos severamente o manejo florestal – a colheita – em terras públicas, e agora muitas dessas florestas estão superlotadas, e essa densidade está aumentando a gravidade dos incêndios florestais. Juntamente com o aumento das temperaturas que estamos enfrentando com as mudanças climáticas, os resultados são trágicos.

Podemos não ser capazes de diminuir o aumento das temperaturas, mas podemos optar por restaurar as florestas não manejadas para uma condição ecologicamente mais resiliente, o que muitas vezes significa fazer o desbaste seletivo de árvores que poderiam ser usadas em construções de madeira maciça. Então, sim, dessa forma, optar por construir um edifício de madeira maciça pode ajudar a mitigar o risco de incêndios florestais. Curiosamente, no entanto, a madeira em massa representa apenas 2% de todo o consumo de madeira de fibra longa nos EUA no momento, então o impacto pode ser pequeno. Mas está crescendo.

A Ascensão.  Imagem cortesia de Timberlab
A Ascensão. Imagem cortesia de Timberlab

O forte aumento do preço da madeira deve ser uma das maiores barreiras para trabalhar mais com madeira em massa – o preço mais do que triplicou nos últimos dois anos. Ao mesmo tempo, o custo de todos os materiais de construção aumentou vertiginosamente. Quais são suas expectativas para os preços da madeira?

Spiritos : A pandemia do COVID-19 afetou as cadeias de suprimentos globais em todos os setores da economia. A madeira serrada é uma commodity que flutua de preço ao longo do ano com base em vários fatores e, sim, vimos picos de preços incomuns nos últimos dois anos. Dito isto, o preço do aço aumentou significativamente mais do que o preço da madeira serrada. Esperamos que os preços normalizem ainda este ano, e não vimos pessoas dissuadidas de projetar com madeira em massa por medo da flutuação das commodities.

Que outros desafios existem atualmente para uma adoção mais ampla da madeira em massa? Quais são as soluções temporárias e quais são as soluções de longo prazo para essas barreiras?

Spiritos : Os maiores obstáculos para a adoção da madeira maciça são os conhecimentos de projeto e construção e a percepção de risco. Esses obstáculos podem ser superados com educação e treinamento, mas isso leva tempo.

A Timberlab faz muita educação do setor em um esforço para acelerar a adoção geral da madeira em massa, e muitos de nossos projetos são com proprietários e arquitetos novos na madeira em massa. Há uma curva de aprendizado, com o detalhamento adequado da edificação e com o processo de entrega de um kit pré-fabricado de peças. Acho que a estratégia tem sido que os fabricantes, fabricantes e construtores de madeira em massa assumam o detalhamento e a coordenação desses edifícios porque eles têm a experiência interna.

A Ascensão.  Imagem cortesia de Timberlab
A Ascensão. Imagem cortesia de Timberlab

Conte-nos sobre o projeto do qual você mais se orgulha. 

Spiritos : O projeto Ascent é um candidato óbvio para a Timberlab. Nossa equipe trabalhou com a equipe de projeto por dois anos para ajudar a otimizar o edifício, antes de adquirirmos qualquer material. Estou orgulhoso deste projeto pelo que ele diz à indústria da AEC sobre o que é possível com a madeira e pela colaboração que deu vida a ele. Realizamos testes de incêndio de três horas para colunas de madeira lamelada e entregamos uma conexão de viga-coluna de duas horas que era montável e econômica – quando o único outro conjunto testado no mercado era inacessível.

Em quais outros projetos você está trabalhando atualmente? Como é o seu projeto dos sonhos?

Spiritos : Como diretor de pré-construção da Timberlab, trabalho em quase todos os nossos projetos de alguma forma. No momento, estou muito empolgado com o trabalho que estamos fazendo com dois diferentes prestadores de serviços de saúde para projetar edifícios de escritórios médicos de madeira maciça. A madeira maciça é um desafio para os MOBs devido à alta carga viva e requisitos rigorosos de vibração, mas a madeira maciça também faz muito sentido do ponto de vista estético, devido aos benefícios fisiológicos da madeira. Que fantástico promover a saúde através dos próprios ossos do edifício!

Você tem uma mensagem para as mulheres na indústria da construção?

Spiritos : Precisamos de novas vozes e perspectivas na indústria da construção . Eu encorajo as mulheres a trazer seu eu autêntico para a mesa e falar. Só porque as coisas foram feitas de uma certa maneira por décadas não significa que é a maneira certa.

Fonte: Multi-Housing News

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