Na Escandinávia, arquitetos ecologicamente corretos estão construindo torres com pilares de pinho e abeto.

Brumunddal, um pequeno município na margem nordeste do Lago Mjøsa, na Noruega, tem, durante a maior parte de sua história, pouco para recomendá-lo ao visitante que passa. Não há ruas pitorescas com cafés e butiques, como na estação de esqui de Lillehammer, a cerca de 50 quilômetros ao norte. Prédios industriais, principalmente para a indústria madeireira, ocupam a área mais próxima ao lago, e a orla é cortada por uma rodovia. A cidade, que tem uma população de onze mil habitantes, era até recentemente mais conhecida pelos noruegueses por uma série de ataques a imigrantes residentes há três décadas, o que levou a confrontos de rua entre manifestantes antirracismo e apoiadores da extrema direita. Desde 2019, no entanto, Brumunddal alcançou uma identidade mais bem-vinda: como o local de Mjøstårnet, o edifício de madeira mais alto do mundo.

Mjøstårnet – o nome significa “Torre de Mjøsa” – tem duzentos e oitenta pés e é composto por dezoito andares, combinando escritórios, unidades residenciais e um hotel de setenta e dois quartos que se tornou um destino para visitantes curiosos sobre o futuro de arquitetura sustentável e de novas realizações em engenharia estrutural. É a terceira torre mais alta da Noruega, um país cujos edifícios raramente ultrapassam dez andares. Embora Mjøstårnet domine o horizonte de Brumunddal, tem um décimo da altura da estrutura mais alta do mundo, o Burj Khalifa, em Dubai. Sua escala é semelhante à do Flatiron Building de Nova York, que, quando concluído em 1902, tinha pouco mais de 90 metros. (Três anos depois, foi coroado com uma cobertura.)

Como o Flatiron Building – um dos primeiros arranha-céus com estrutura de aço, que desafiou o ceticismo público sobre a robustez de um edifício que se afunila até o ângulo extremo de cerca de vinte e cinco graus – Mjøstårnet é um gesto audacioso e uma prova de conceito. Sua resistência e estabilidade não depende de aço e concreto, mas de vigas gigantes de madeira de glulam – abreviação de “madeira laminada colada” – um produto projetado no qual pedaços de madeira são unidos com adesivos resistentes à água. Glulam é fabricado em escala industrial a partir das florestas de abetos e pinheiros que cobrem cerca de um terço da massa terrestre da Noruega, incluindo as encostas ao redor de Brumunddal, de onde a madeira para Mjøstårnet foi colhida.

Fui ver o prédio em meados de dezembro, chegando de trem de Oslo que passou por terras agrícolas e bosques antes de chegar à beira do Lago Mjøsa, que é o maior da Noruega. As águas de aço banhavam uma costa de rocha cor de carvão, sobre a qual permaneciam vestígios da neve do fim de semana anterior. A margem arborizada em frente, quando emergiu das nuvens de neblina, era verde-escura contra o céu pálido. A viagem ao norte da capital leva cerca de uma hora e meia, mas não precisei de um relógio para me dizer quando cheguei a Brumunddal – a visão incongruente de um bloco de torre erguendo-se à beira da água era uma placa de sinalização suficiente. Descendo do trem, levei minha mala por quinze minutos pela cidade — passei pelo estacionamento do McDonald’s local e pela rodovia, que estava quase vazia. Enquanto eu caminhava, Mjøstårnet surgiu na névoa, parecendo de longe uma caixa de fósforos. No telhado, havia um dossel de madeira em ângulo que poderia ter sido feito de um punhado de fósforos retirados da gaveta da caixa.

Madeira sendo movimentada por trabalhadores florestais.

A torre é ladeada por duas outras estruturas em madeira: de um lado, um edifício baixo que abriga a piscina municipal; do outro, um prédio de escritórios. Alguns prédios baixos de apartamentos de madeira beiram o lago. A fachada transparente de Mjøstårnet é revestida com painéis de madeira nodosa marrom-alaranjada, cujas linhas verticais escuras de grão de madeira atraem o olhar para cima. Na entrada, uma placa em inglês atesta que um grupo chamado Council on Tall Buildings and Urban Habitat certificou o status de recorde da torre. Passando por uma porta giratória, senti o cheiro sedutor de pinho – embora sua fonte, percebi, para minha leve decepção, fosse uma árvore de Natal.

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O material com que a torre foi construída era evidente, no entanto, no arejado saguão e restaurante do térreo, onde mesas e cadeiras de jantar de madeira estavam dispostas em tábuas de madeira nua, abajures de madeira pendurados em cordas longas e grandes palmeiras de bambu em potes estavam agrupados na base de uma escada curva de madeira que levava a um mezanino. Grandes colunas que sustentavam o edifício, bem como escoras em ângulo que cortavam as paredes de janelas do restaurante, eram formadas por maciços blocos de madeira laminada, o mais grosso dos quais tinha quase 1,5 metro por 60 centímetros, como peças de um monstruoso conjunto de Jenga. Subindo em um elevador com paredes de vidro para o meu quarto, no décimo primeiro andar, notei que o poço do elevador foi construído com blocos semelhantes.

Eu tinha sido designado para um quarto de canto com duas enormes janelas panorâmicas. Um voltado para sudoeste, do outro lado do lago, onde a vista era obscurecida pela neblina; o outro estava virado para sudeste, ao longo da orla, oferecendo uma extensão pictórica de céu cinzento e água, a costa repleta de bétulas de folha caduca desnudadas e abetos verdes. Um enorme pilar de madeira colada entre as janelas sustentava o canto do prédio. Sua superfície havia sido tratada com uma cera translúcida tingida de branco, mas, fora isso, era reconhecidamente derivada das florestas pelas quais eu havia passado na viagem de Oslo. Bati com os nós dos dedos na madeira: era suave, ressonante e muito menos fria do que um pilar de metal teria sido.

Coloquei minha bolsa em uma mesa de centro de madeira clara perto da janela e me acomodei em uma cadeira giratória baixa, seu encosto confortável feito de tiras de madeira dobradas. Em dezembro, Brumunddal tem menos de seis horas de luz do dia; se eu tivesse sentado lá tempo suficiente, eu poderia ter visto o sol nascer e se pôr com apenas um simples giro para ajustar minha linha de visão. O quarto estava silencioso e, apesar do céu baixo, estava claro. Com seus móveis mínimos e de bom gosto — uma mesa estreita de madeira clara; uma cama de casal feita com lençóis brancos e um cobertor carmesim — tinha a sensação virtuosa de um spa. Eu não tinha vontade de ir a outro lugar e, dada a falta de outras atrações da cidade, isso era bom. Entre o peso do edifício de madeira e a evanescência do nevoeiro que o circunda,

Os edifícios estão entre os piores contribuintes para os gases de efeito estufa. A Aliança Global para Edifícios e Construção informou que 28% das emissões globais são geradas por operações de construção – calor, iluminação e assim por diante. Um adicional de onze por cento vem da fabricação de materiais e do processo de construção. Um relatório de 2019 da Chatham House, um think tank britânico, estimou que os quatro bilhões de toneladas de cimento produzidas anualmente em todo o mundo representam 8% das emissões; o carbono é liberado na atmosfera pela combustão necessária para a fabricação do cimento e pelos processos químicos envolvidos. (Em contraste, a indústria da aviação contribui com pouco menos de dois por cento das emissões.) Os edifícios têm um custo ambiental quando sobem e quando descem: os resíduos de concreto geralmente acabam em aterros sanitários, especialmente em países cujas economias ainda são emergentes. Mesmo em locais onde foram desenvolvidas tecnologias de reciclagem do material, o processo é complexo, pois o concreto estrutural é rosqueado de forma imprevisível com vergalhões, de difícil remoção. Devido ao custo relativamente baixo de fabricação de concreto, reciclá-lo – em cascalho, digamos, ou material de preenchimento para paisagismo – é difícil de justificar em termos puramente econômicos.

Produtos de madeira engenheirada, como madeira laminada colada e laminada cruzada – um parente próximo em que placas planas são coladas em camadas perpendiculares – oferecem um modelo alternativo para a indústria da construção. Pilares de madeira, devido à sua encarnação anterior como árvores, retêm o dióxido de carbono capturado da atmosfera. Um metro cúbico de madeira de glulam armazena cerca de setecentos quilos de dióxido de carbono. Cerca de dezoito mil árvores foram necessárias para produzir os produtos de madeira usados ​​na construção de Mjøstårnet e da piscina adjacente. No total, essas árvores sequestram mais de duas mil toneladas de dióxido de carbono. (A lei norueguesa exige que os acres colhidos sejam replantados.)

Muitos municípios e nações estão adotando as vantagens ambientais de construir com madeira. Em 2020, o ministro da Habitação da França declarou que novos edifícios públicos deveriam incorporar madeira ou outros materiais biológicos, como concreto de cânhamo – um composto de cânhamo, água e cal. O governo da cidade de Amsterdã decretou que, a partir de 2025, um quinto de todos os novos edifícios deve ser construído principalmente com materiais de base biológica. Outros países adotaram uma abordagem diferente: no Reino Unido, uma legislação recente proibiu o uso de materiais combustíveis, incluindo madeira, no exterior de edifícios residenciais com mais de 20 metros de altura. Esta decisão foi introduzida após o incêndio da Torre Grenfell, em 2017, quando um bloco habitacional de 24 andares queimou como um farol terrível sobre o oeste de Londres, matando setenta e duas pessoas. O incêndio foi agravado pelo revestimento do edifício, feito não de madeira, mas de alumínio e polietileno altamente inflamável. Historicamente, as cidades restringiram o uso de madeira em edifícios após conflagrações mortais. Em 1667, depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas – e mais de oitenta igrejas – a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) que não era feito de madeira, mas de alumínio e polietileno altamente inflamável. Historicamente, as cidades restringiram o uso de madeira em edifícios após conflagrações mortais. Em 1667, depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas – e mais de oitenta igrejas – a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) que não era feito de madeira, mas de alumínio e polietileno altamente inflamável. Historicamente, as cidades restringiram o uso de madeira em edifícios após conflagrações mortais. Em 1667, depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas – e mais de oitenta igrejas – a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) cidades restringiram o uso de madeira em edifícios após conflagrações mortais. Em 1667, depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas – e mais de oitenta igrejas – a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) cidades restringiram o uso de madeira em edifícios após conflagrações mortais. Em 1667, depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas – e mais de oitenta igrejas – a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas — e mais de oitenta igrejas — a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) depois que o Grande Incêndio de Londres destruiu mais de treze mil casas — e mais de oitenta igrejas — a cidade aprovou uma legislação que obrigava a construção em tijolo ou pedra. Na esteira do Grande Incêndio de Chicago de 1871, no qual mais de dezessete mil prédios foram destruídos e quase cem mil pessoas ficaram desabrigadas, as autoridades locais expandiram os requisitos para o uso de materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) as autoridades locais expandiram os requisitos para usar materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.) as autoridades locais expandiram os requisitos para usar materiais à prova de fogo no centro da cidade. Na Noruega, as estruturas de madeira foram proibidas em contextos urbanos em 1904, depois que a cidade de Ålesund foi devastada pelo fogo. (Essa lei já foi revogada.)

Arquitetos e engenheiros especializados em construções de madeira maciça dizem que o medo do fogo é infundado. Encontrei-me com Martin Lunke, gerente de projeto da Hent, a empreiteira responsável pelo complexo de madeira em Brumunddal, e ele me disse que alguns moradores locais inicialmente se referiam a Mjøstårnet como “a maior tocha do mundo”. Lunke explicou que o tipo de bloco de madeira laminado usado em Mjøstårnet excede os padrões modernos de incêndio. Ao contrário de tábuas de madeira ou vigas cortadas de árvores individuais, os blocos maciços de madeira engenheirada usados ​​em projetos de construção em grande escala não queimam: eles carbonizam apenas na superfície, a uma profundidade de um ou dois centímetros, da mesma forma que um grande tronco colocado em uma lareira na manhã seguinte será enegrecido, mas não incinerado. Pelo menos é o que foi demonstrado em testes: Lunke, como outros na indústria com quem conversei, não pude citar nenhum incêndio no mundo real que envolvesse edifícios de madeira maciça. Um recente concurso de arquitetura em Oslo forneceu um endosso oblíquo da segurança do material: o corpo de bombeiros da cidade levantou propostas para uma nova estação e elegeu uma empresa que projetou uma estrutura de dois andares construída em madeira e revestida com painéis de madeira queimada.

Aengenharia da madeira para torná-la mais forte e adaptável não é uma inovação recente: o compensado, no qual finas tiras de madeira são coladas, com o grão em direções alternadas, é usado como material de construção desde o início do século XX. O glulam e a madeira laminada cruzada, que são inovações mais recentes, são fabricados de acordo com princípios semelhantes. Grandes pranchas de madeira serrada são secas em um forno – um processo que pode levar semanas – e depois coladas e comprimidas. Imagens de computador permitem que pedaços de madeira de engenharia sejam cortados com precisão no tamanho antes de serem transportados para um local de construção, produzindo menos resíduos do que os métodos convencionais de construção. (Ao contrário do aço, os elementos de madeira não fazem barulho, então menos ruído é gerado pela elevação de um edifício de madeira.)

Como a construção com madeira lamelada e laminada cruzada ainda está em sua infância, pode ser mais cara do que a construção convencional: o desenvolvimento de Mjøstårnet custou aproximadamente cento e treze milhões de dólares, cerca de onze por cento a mais do que um empreendimento equivalente teria custado em concreto e aço. Embora algumas regiões do mundo tenham florestas abundantes de árvores exploráveis ​​e renováveis ​​— Alemanha, Áustria, Canadá —, outras carecem de um suprimento pronto de madeira para se transformar em madeira de engenharia. Apesar do apetite de Dubai por inovação arquitetônica, não seria um local sensato para uma torre de madeira: o custo ecológico do transporte da madeira anularia suas credenciais verdes.

A construção de torres com madeira apresenta alguns desafios de projeto: as colunas de sustentação de uma torre de escritórios de madeira devem ser mais espessas do que as de torres de aço e concreto, causando a perda de preciosos metros de espaço útil. A leveza inerente da madeira também pode ser complicada para os arquitetos. Os engenheiros de Mjøstårnet determinaram que os níveis superiores precisavam ser equipados com pisos de concreto para pesar a torre. Rune Abrahamsen, CEO da Moelven Limtre AS, a empresa norueguesa que forneceu os elementos de madeira para Mjøstårnet, me explicou que, caso contrário, embora a torre fosse estruturalmente sólida, o vento que sopra do lago a faria balançar tanto que alguns ocupantes teriam ficado nauseados, “como quando você está em um barco”.

Glulam dentro de um armazém em Moelv Noruega.

Outros desenvolvedores estão agora fazendo planos para construir edifícios de madeira híbrida que são ainda mais altos que Mjøstårnet – e seus projetos rompem com a simplicidade geométrica da torre Brumunddal. O escritório de arquitetura Penda projetou um prédio irregular de dezoito andares cuja estrutura modular terá grandes varandas salientes que podem acomodar árvores totalmente crescidas. Vancouver em breve se tornará o lar de vários edifícios de madeira inovadores, incluindo o Earth Tower, um bloco de apartamentos de quarenta andares que incorpora jardins de inverno compartilhados para os moradores e uma estufa na cobertura. Uma nova casa para a Galeria de Arte de Vancouver, projetada por Herzog & de Meuron, combina elementos estruturais de madeira com uma fachada de cobre trançado. O escritório de arquitetura de Nova York SHoP, que recentemente concluiu o arranha-céu mais fino do mundo – Steinway Tower, no centro de Manhattan – projetou uma torre de madeira de quarenta andares, em Sydney, para a empresa de tecnologia Atlassian. Uma estrutura interna de madeira deve ser envolvida com um exoesqueleto curvo de aço e vidro; painéis solares adornarão a fachada e os terraços internos terão jardins naturalmente ventilados.

Os materiais de madeira maciça incentivam os arquitetos a experimentar algo diferente das torres de vidro azul, frias e cintilantes, onipresentes nas grandes cidades. Os projetos de madeira estrutural têm um calor inerente: para a sede do SR Bank, em Stavanger, na Noruega, os escritórios de arquitetura saaha e Helen & Hard criaram um impressionante edifício de madeira cujo átrio elevado apresenta escadarias entrelaçadas e passarelas que lembram uma gigantesca pista de mármore. Øystein Elgsaas, um arquiteto baseado em Trondheim, Noruega, cuja empresa, Voll, era responsável por Mjøstårnet, disse-me que não via razão para que os edifícios de madeira fossem marcadamente diferentes daqueles feitos de aço e concreto: em vez disso, um projeto deveria ser adequado à sua configuração específica. “Mjøstårnet tem revestimento de madeira, mas acredito que essa não deveria ser a regra – precisamos de maiscores em nosso ambiente, e não apenas fachadas marrons ou cinzas”, ele me disse. “Mas, se olharmos para alguns conceitos para novos designs de madeira, eles parecem um pouco mais orgânicos. Se você usar vidro na fachada, você pode mostrar a construção de madeira por dentro e fazer os transeuntes entenderem que é uma construção de madeira.” Muitos edifícios de madeira, ele observou, evocam “algo crescendo do solo – enraizado na terra e alcançando os céus, como uma árvore”.

Nos arredores de Copenhague, o terreno será construído em breve em um conjunto habitacional todo em madeira, Fælledby, pelo estúdio de design Henning Larsen, com oitenta edifícios que incluem varandas de madeira, amplas janelas de vidro e recantos para ninhos de pássaros integrados ao fachadas; as estruturas serão conectadas por caminhos de tábuas que conduzem os pedestres através dos pântanos. Signe Kongebro, diretor de design global de urbanismo da empresa, acredita que o uso crescente de madeira provavelmente incentivará distritos mais baixos e mais densos, com mais espaço para a natureza. “De certa forma, estamos voltando às nossas raízes”, ela me disse, por e-mail. “A madeira é um dos materiais de construção mais antigos que temos – ela é usada há milhares de anos.” Ela observou que várias culturas desenvolveram idiomas de madeira distintos: no Japão, construções tradicionais de madeira são muitas vezes detalhadas e altamente táteis; a tradição americana da cabana de madeira de fronteira é muito mais funcional. O movimento de madeira em massa da Escandinávia destaca as qualidades únicas da madeira, ao mesmo tempo em que a usa da mesma maneira que o aço e o concreto são usados. Kongebro acha que os arquitetos acabarão adotando “a experimentação estética com a madeira que acontece no nível dos produtos – por exemplo, a inovação em madeira laminada liderada pelos Eames em meados do século XX”. Tal ousadia, disse ela, “poderia gerar uma linguagem arquitetônica para a madeira que nunca vimos antes”. Kongebro acha que os arquitetos acabarão adotando “a experimentação estética com a madeira que acontece no nível dos produtos – por exemplo, a inovação em madeira laminada liderada pelos Eames em meados do século XX”. Tal ousadia, disse ela, “poderia gerar uma linguagem arquitetônica para a madeira que nunca vimos antes”. Kongebro acha que os arquitetos acabarão adotando “a experimentação estética com a madeira que acontece no nível dos produtos – por exemplo, a inovação em madeira laminada liderada pelos Eames em meados do século XX”. Tal ousadia, disse ela, “poderia gerar uma linguagem arquitetônica para a madeira que nunca vimos antes”.

Em Oslo, visitei o escritório de Oslotre, um escritório de arquitetura que trabalha exclusivamente em madeira. Os seus escritórios encontram-se no piso térreo de um edifício de pedra do século XIX. Na maioria dos escritórios de arquitetura, os tampos das mesas exibem maquetes em escala de prédios em perspectiva – com contornos de concreto perfeitos renderizados em papel e pequenas estatuetas andando por uma praça de papel. Mas o escritório do sócio-fundador da Oslotre, Jørgen Tycho, exibe um enorme pedaço de madeira: dois pedaços de madeira laminada cruzada precisamente cortados que foram encaixados em um ângulo reto e depois presos com cavilhas de madeira. As cavilhas, explicou Tycho, eram feitas de madeira de faia, em vez do abeto com o qual a madeira laminada cruzada era feita. A madeira para os blocos unidos havia sido seca a um teor de umidade de doze por cento, para corresponder à umidade do ar no escritório: se os níveis não forem calibrados, a madeira absorverá a umidade do ambiente, causando inchaço, ou secará, causando encolhimento e rachaduras. A faia para a cavilha estava seca a seis por cento. Depois de ser introduzido em um furo perfurado na madeira laminada cruzada, explicou Tycho, o pino absorveu a umidade atmosférica e se expandiu, criando um ajuste apertado que evitou a necessidade de parafusos de metal. A técnica era antiga e nova. Oslotre vinha experimentando com ele enquanto projetava um prédio de escritórios, para a Save the Children, que deveria ser concluído até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso é causando inchaço, ou secará, causando encolhimento e rachaduras. A faia para a cavilha estava seca a seis por cento. Depois de ser introduzido em um furo perfurado na madeira laminada cruzada, explicou Tycho, o pino absorveu a umidade atmosférica e se expandiu, criando um ajuste apertado que evitou a necessidade de parafusos de metal. A técnica era antiga e nova. Oslotre vinha experimentando com ele enquanto projetava um prédio de escritórios, para a Save the Children, que deveria ser concluído até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso é causando inchaço, ou secará, causando encolhimento e rachaduras. A faia para a cavilha estava seca a seis por cento. Depois de ser introduzido em um furo perfurado na madeira laminada cruzada, explicou Tycho, o pino absorveu a umidade atmosférica e se expandiu, criando um ajuste apertado que evitou a necessidade de parafusos de metal. A técnica era antiga e nova. Oslotre vinha experimentando com ele enquanto projetava um prédio de escritórios, para a Save the Children, que deveria ser concluído até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso é Depois de ser introduzido em um furo perfurado na madeira laminada cruzada, explicou Tycho, o pino absorveu a umidade atmosférica e se expandiu, criando um ajuste apertado que evitou a necessidade de parafusos de metal. A técnica era antiga e nova. Oslotre vinha experimentando com ele enquanto projetava um prédio de escritórios, para a Save the Children, que deveria ser concluído até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso é Depois de ser introduzido em um furo perfurado na madeira laminada cruzada, explicou Tycho, o pino absorveu a umidade atmosférica e se expandiu, criando um ajuste apertado que evitou a necessidade de parafusos de metal. A técnica era antiga e nova. Oslotre vinha experimentando com ele enquanto projetava um prédio de escritórios, para a Save the Children, que deveria ser concluído até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso é para a Save the Children, que deve ser concluída até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso é para a Save the Children, que deve ser concluída até o final do ano. “Podemos ver essa tecnologia na arquitetura japonesa e chinesa que remonta a centenas de anos, mas também contamos com cálculos mais modernos”, ele me disse. “Isso ésuper- forte. Isso não vai a lugar nenhum.”

Tycho me levou para ver Valle Wood, um prédio de escritórios de madeira de sete andares em Oslo em que Oslotre havia trabalhado; foi inaugurado em 2019, em um empreendimento ao lado de um estádio de futebol. Era um dia úmido e enevoado e, quando visto de longe, o revestimento do prédio — madeira marrom-avermelhada quente — parecia aço enferrujado, embora de perto eu pudesse ver que finas tiras horizontais de pinho tinham sido dispostas em padrões modernistas angulares. O exterior era naturalmente resistente à água, graças às resinas da madeira. O revestimento ficará cinza com o tempo; o lado sul, mais exposto à luz solar direta, se transformará mais rapidamente do que o norte.

A base da torre era ocupada por uma cafeteria. Em seu piso de concreto, móveis de madeira clara e janelas do chão ao teto parcialmente obscurecidas por enormes treliças feitas com blocos de madeira laminada, pude ver emergir um vernáculo de arquitetura de madeira: espaços arejados formados por vigas de madeira clara e colunas que tinham visivelmente foram encaixados e unidos. As superfícies de madeira foram tratadas apenas minimamente, para evitar o tipo de amarelamento que os noruegueses associam às antigas cabanas de campo – a “madeira norueguesa” da música dos Beatles. Em vez disso, a paleta era um greige e creme globalmente elegante.

Exterior de Mjøstårnet em um dia de neve.

Tycho também me mostrou alguns espaços de coworking em Valle Wood, e citou um estudo austríaco indicando que crianças em idade escolar que assistem às aulas em uma sala com paredes e móveis de madeira têm batimentos cardíacos mais baixos do que aqueles que ocupam salas de aula convencionais. (Tais estudos tendem a ser subscritos pela silvicultura ou pela indústria madeireira, embora isso não invalide suas alegações.) As escadas foram equipadas com piso durável feito de blocos de madeira cortados contra a fibra, de modo que os anéis das árvores formavam belos padrões sob os pés, como elegantes azulejos italianos. Tycho se encolheu de aborrecimento diante de uma parede pintada de preto; ao longo das costuras, a palidez da madeira original ficou exposta. “Tentamos dizer aos arquitetos de interiores que, se for pintado de preto, precisa ser feito no inverno!” ele disse. “Isso foi feito no verão. Quando você aquece o prédio, tira muita umidade e a madeira está sempre se adaptando ao clima em que está. Ela encolhe.” Rachaduras nas vigas também foram causadas por mudanças sazonais, disse ele; no verão, as vigas se expandiam, tornando as superfícies lisas novamente. Neste edifício, e em outros em que Oslotre trabalhou, o uso de paredes de madeira ajuda a regular o nível de umidade no interior, reduzindo a necessidade de ventilação mecanicamente equilibrada.

Em seguida, fomos para um dos projetos atuais de Oslotre: duas casas particulares que estavam quase prontas no que já foi o quintal de uma propriedade maior. As casas, ambas de estilo modernista, estavam empoleiradas em uma encosta com telhados quase planos e paredes de janelas que se abriam para áreas externas; Tycho me assegurou que em dias sem neblina as casas tinham vista para ambas as florestas e um fiorde. Os exteriores foram revestidos em madeira, com cantos curvos. Os interiores tinham tetos, pisos e paredes de madeira e armários de cozinha laminados atraentes. Em um quarto, Tycho me mostrou um painel de parede que vinha com um furo para cabos elétricos já cortado em seu local predeterminado: era preciso fazer muito pouca perfuração no local, o que significava menos poeira e ruído.

Nossa visita final foi a uma escola de música de madeira que havia aberto apenas algumas semanas antes, na cidade de Rakkestad, a uma hora de carro ao sul de Oslo. Grande parte do trabalho formativo da prática de Oslotre foi na concepção e construção de escolas públicas de madeira. Tycho não apenas acreditava que os interiores de madeira melhoravam o bem-estar dos alunos e funcionários; seus projetos também forneceram uma maneira de usar o excesso de madeira disponível na Noruega. Apesar da reputação do país de estar coberto de florestas, a Noruega nem sempre foi tão densamente arborizada quanto agora. Do século XIX até meados do século XX, as florestas do país foram severamente degradadas, suas árvores foram derrubadas e usadas na construção de barcos e indústrias de mineração ou exportadas como material de construção – muitas vezes para o Reino Unido, que carecia de madeira suficiente para sua produção. ter.

A extensa arborização de hoje é resultado de um programa, instituído pelo governo norueguês após a Segunda Guerra Mundial, no qual crianças em idade escolar plantavam árvores como parte de seu currículo. As florestas resultantes, pensava-se, estimulariam o crescimento econômico por meio da expansão das indústrias de madeira, incluindo a fabricação de papel. Mas, a partir do final da década de 1960, um recurso natural mais lucrativo se apresentou quando gigantescas jazidas de petróleo foram identificadas sob o Mar do Norte. Essa descoberta significou que as florestas da Noruega cresceram até uma maturidade não planejada. Abetos e pinheiros plantados nos anos imediatos do pós-guerra estão agora maduros para uso industrial – mais uma razão para colhê-los como madeira, na qual o dióxido de carbono permanece preso, em vez de permitir que morram e se decomponham, liberando o gás de volta à atmosfera.

A experiência da Noruega no século XIX demonstrou os perigos do desmatamento, e uma objeção relacionada às vezes é montada contra o uso de madeira em projetos de construção em grande escala: por que cortar uma árvore saudável para sequestrar carbono em um prédio quando a árvore está fazendo um trabalho perfeitamente bom de sequestrar carbono na floresta? Os defensores da arquitetura baseada em madeira enfatizam que a viabilidade do setor depende de métodos florestais sustentáveis ​​e argumentam que, devido aos danos ambientais causados ​​pelos métodos convencionais de construção, não temos escolha a não ser explorar materiais alternativos, incluindo madeira e outros produtos de base biológica. (Micélio – redes de fungos – e palha, por exemplo, podem ser usados ​​como isolamento.) Enquanto Tycho nos conduzia pelo interior da Noruega, ele disse: “No curto prazo, a indústria da construção precisa fazer as coisas de forma diferente. E então, talvez a longo prazo, teremos outras tecnologias de sequestro de carbono, energia verde e outras formas de resolver isso. Mas no momento não fazemos o suficiente rápido o suficiente.”

Chegamos à escola de música quando a luz do dia estava desaparecendo. Situado em uma praça, o prédio de dois andares era bem iluminado por dentro. A chuva e a neve haviam deixado manchas úmidas no revestimento externo, que ainda tinha cheiro de serraria. O diretor da escola nos fez um tour, tendo evidente prazer em sua nova casa profissional. Em uma grande sala, um piso de tijoleira e pesadas cortinas de madeira queimada combinam harmoniosamente com as paredes e o teto de madeira; em um pequeno estúdio de prática, as barras de um xilofone de madeira ecoavam visualmente pelas tiras de madeira que cobriam as paredes e o teto.

Exterior da escola de música de madeira em Rakkestad, Noruega.

Como luthiers e fabricantes de pianos podem atestar, a madeira é um material ressonante. Quando entramos em um estúdio de ensaio e performance parecido com um loft, parecia quase como se estivéssemos dentro de um instrumento musical. Aqui, admitiu o diretor, houve um pequeno problema com a acústica. Ele bateu palmas e o som ricocheteou nas paredes com uma reverberação feia e não intencional. Tycho olhou atentamente para a parede: parecia que alguém havia esquecido de colocar uma camada de material absorvente de som atrás dos painéis de madeira. Não seria muito difícil remediar, disse ele. A este respeito, um edifício todo em madeira é como um convencional: o processo de construção pode incluir alguns erros.

Dormi bem no meu quarto de hotel de canto em Mjøstårnet, embora não possa relatar qualquer redução mensurável da minha frequência cardíaca devido à exposição de uma noite aos seus componentes de madeira. Posso, no entanto, atestar a ressonância de suas paredes de madeira; quando um alarme de iPhone tocou em um quarto vizinho às 7 da  manhã , foi tão alto que eu grogue peguei meu próprio telefone.

Mais tarde naquela manhã, tomei café no restaurante do hotel com Arthur Buchardt, o desenvolvedor por trás do prédio do Mjøstårnet. Ele disse que os arquitetos de madeira terão que aprender a melhor reprimir as qualidades de transmissão de som da madeira. “O material é muito poroso, especialmente quando você caminha sobre ele”, disse ele, batendo na mesa para demonstrar. Em muitos cômodos da torre, ele observou, as paredes internas foram cobertas com placas de gesso pintadas para isolamento acústico – resultando em uma infeliz redução dos benefícios prometidos para a saúde da madeira exposta.

Buchardt, que tem 73 anos, cresceu em uma pequena cidade perto de Oslo, mas passou a adolescência em Brumunddal, onde seu pai trabalhava para uma empresa madeireira. A descoberta profissional de Buchardt veio quando ele construiu um hotel em Lillehammer a tempo para os Jogos Olímpicos de Inverno de 1994; desde então, construiu vinte e três hotéis nos países nórdicos. Mjøstårnet foi um trabalho de amor, ele me disse: uma ideia concebida em um guardanapo de restaurante, para demonstrar as possibilidades que a madeira poderia oferecer. “Este não é um lugar inteligente para construir este edifício”, observou ele. “Se eu tivesse construído em Oslo, o custo seria quase o mesmo e o valor seria o dobro.” Mas a torre tinha sido boa para a economia de Brumunddal e para melhorar a reputação da cidade: “Algumas coisas você faz por razões econômicas, e algumas você faz por entusiasmo”. Originalmente, a torre foi projetada para ter duzentos e sessenta e cinco pés de altura, mas quando se espalhou a notícia de um projeto rival em construção na Áustria – o HoHo Hotel, de duzentos e setenta e cinco pés, em Viena – o arquiteto esticou o topo de Mjøstårnet por mais quatro ou cinco metros, garantindo seu status de recorde mundial. O edifício mostrou como pode ser o futuro da arquitetura sustentável, disse-me Buchardt. “A Noruega é uma nação petrolífera, mas o petróleo vai acabar”, disse ele. “Todos os políticos falam sobre ‘mudança verde’ – devemos fazer algo mais que seja ecologicamente correto e devemos usar recursos locais. Achei que poderia construir algo assim, como resposta.” em Viena – o arquiteto estendeu o topo do Mjøstårnet por mais quatro ou cinco metros, garantindo seu status de recorde mundial. O edifício mostrou como pode ser o futuro da arquitetura sustentável, disse-me Buchardt. “A Noruega é uma nação petrolífera, mas o petróleo vai acabar”, disse ele. “Todos os políticos falam sobre ‘mudança verde’ – devemos fazer algo mais que seja ecologicamente correto e devemos usar recursos locais. Achei que poderia construir algo assim, como resposta.” em Viena – o arquiteto estendeu o topo do Mjøstårnet por mais quatro ou cinco metros, garantindo seu status de recorde mundial. O edifício mostrou como pode ser o futuro da arquitetura sustentável, disse-me Buchardt. “A Noruega é uma nação petrolífera, mas o petróleo vai acabar”, disse ele. “Todos os políticos falam sobre ‘mudança verde’ – devemos fazer algo mais que seja ecologicamente correto e devemos usar recursos locais. Achei que poderia construir algo assim, como resposta.” e devemos usar recursos locais. Achei que poderia construir algo assim, como resposta.” e devemos usar recursos locais. Achei que poderia construir algo assim, como resposta.”

No momento, as avaliações do custo de construção de um edifício geralmente não levam em consideração as emissões de carbono. Buchardt sente que tal penalidade é inevitável, pelo menos na Escandinávia. Se os desenvolvedores tiverem que pesar os custos ambientais da construção como uma questão de dinheiro vivo, a madeira engenheirada começará a parecer particularmente atraente.

Depois do nosso café, Buchardt e eu pegamos o elevador até o topo de Mjøstårnet, onde há uma plataforma de observação sob a estrutura de madeira que encima o prédio. Buchardt chamou a estrutura de pérgola, embora fosse um jardineiro tolo que tentasse arrastar hera ao longo de suas enormes escoras varridas pelo vento. Antes de visitar Brumunddal, eu tinha lido sobre o espaço da cobertura e tinha tido visões de mesas ao ar livre escandinavas rústicas – adornadas, talvez, com peles de carneiro e equipadas com uma cabine servindo gløggem canecas de madeira torneada. Essas noções evaporaram rapidamente quando subi uma escada de metal gelado para o terraço superior, que foi soprado por um vento frio e coberto com restos crocantes da mais recente nevasca. Acima de nossas cabeças, os pilares e escoras da pérgula pareciam os mastros de um navio gigantesco – suas bordas arredondadas, como enormes lápis, para diminuir a força dos ventos que podem golpear a torre.

Funcionários almoçam na torre de escritórios de madeira Valle Wood.

Outra revisão tardia das plantas do prédio foi um apartamento de cobertura para Buchardt, como aquele no topo do Flatiron Building. Algumas caixas de embalagem permaneciam na porta da frente, mas o lugar estava a caminho de se tornar uma cabana espetacular no céu, com um elegante sofá cinza posicionado com vista para o lago, uma bela iluminação Flos e uma lareira a gás na um pilar de pedra cinzenta. Buchardt sentou-se em uma poltrona e explicou que viaja cem dias por ano. Em mais ou menos uma década, porém, ele esperava desacelerar, e este parecia um lugar agradável para fazê-lo.

As nuvens se levantaram, e a luz do sol baixa refletiu no lago e encheu a sala com um calor reabastecedor. Sentindo que seria difícil não ter o ânimo elevado por esse ambiente, perguntei a Buchardt se ele acreditava que estar em um ambiente de madeira era propício para uma melhor saúde mental.

“Sim, porque está quente e as superfícies não são tão duras”, respondeu ele. Ele continuou: “A maioria de nós já mora em prédios de madeira – só que não tão altos”. Pegando seu telefone, ele me mostrou fotos de uma de suas outras casas: uma cabana de madeira em Hafjell, onde a competição olímpica de esqui slalom foi realizada em 1994. Também parecia um lugar muito agradável para passar a aposentadoria , ou apenas para passar o fim de semana. “O prédio tem vinte anos”, disse ele. “Mas a madeira tem duzentos anos.”

Quando voltei a Oslo, fui ver um grupo de construções feitas de madeira ainda mais velha. No Norsk Folkemuseum ao ar livre, cento e sessenta edifícios históricos de toda a Noruega foram reunidos em um parque montanhoso e arborizado. Era uma manhã clara e fria, e havia poucos outros visitantes – era tarde demais na estação para grupos escolares.

Havia onze zonas, cada uma dedicada a uma parte geográfica diferente do país. Havia uma escola com telhado de grama do oeste da Noruega. Construída na década de 1860, tinha teto e piso de madeira, bancos e carteiras de madeira que foram instalados sem pensar no bem-estar dos alunos. Uma casa de fazenda de Telemark havia sobrevivido desde a primeira metade do século XVIII. A sala maior era iluminada por janelas de chumbo e mobiliada com uma longa mesa de jantar que poderia facilmente acomodar vinte pessoas. A cerca de cinquenta metros de distância, encontrei um armazém que consistia em uma cabana com telhado de grama erguida sobre uma base de toras. Parecia quase animado, como o castelo em movimento de Howl, e parecia alarmantemente desequilibrado, embora presumivelmente tivesse permanecido sem desmoronar desde que foi construído pela primeira vez, por volta de 1300.

A construção mais valorizada do museu é uma igreja originária da vila de Gol, no interior da Noruega. Foi adquirido no final do século dezoito, pela Sociedade para a Preservação dos Monumentos Antigos Noruegueses, e apresentado ao rei Oscar II, cuja coleção de antigos edifícios noruegueses forma a base do acervo do museu. A igreja data de aproximadamente 1200 e, embora tenha sido repetidamente restaurada desde então, preserva as características do que é conhecido como construção em madeira: um método de construção totalmente em madeira em que os postes de suporte permitiam a elevação de estruturas altas cujas paredes eram feitas de tábuas verticais. As igrejas de madeira geralmente tinham telhados de madeira íngremes e em camadas e muitas vezes eram decoradas com esculturas de formas fantásticas. Eles costumavam ser comuns no norte da Europa, mas apenas alguns permanecem,

A igreja ficava em uma colina, aproximada por caminhos arborizados. Em silhueta contra o céu, as madeiras tratadas com alcatrão de pinho da fachada pareciam duras e pretas – quase ameaçadoras. De perto, o prédio era menos temível. Caminhando ao longo de uma galeria elevada e coberta que cercava o núcleo da igreja, eu podia ouvir meus passos ressoando no piso de tábuas com uma ressonância familiar e reconfortante. A porta principal era ricamente esculpida com padrões florais entrelaçados. O portão para o interior estava trancado, mas quando olhei para dentro pude ver – calorosamente iluminados por uma luz elétrica oculta – pinturas religiosas que datavam de meados do século XVII.

A luz do dia caía sobre as tábuas polidas do piso de olho mágico escondido nas partes mais altas do telhado. Apesar do frio do dia, o interior da igreja parecia aconchegante e acolhedor, o tipo de espaço que promete mantê-lo seguro, como uma arca. Depois de alguns minutos, desci o caminho, virando-me para olhar o prédio novamente à distância. Foi um gesto arquitetônico extraordinário: erguer-se no topo da colina como um navio levantado pelas ondas, elevando-se acima dos aglomerados de pinheiros que o cercavam. Uma vez, pensei, este deve ter sido o edifício mais alto que alguém que o viu jamais viu. ♦

Fonte: The New Yorker

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