Por Sougata Mukherjee  –  Editor-chefe, Triangle Business Journal28 de abril de 2022*

Enquanto conversava com um bom amigo meu recentemente durante o jantar sobre seus projetos de desenvolvimento, ficou claro que ele não estava otimista sobre os problemas da cadeia de suprimentos desaparecerem tão cedo.

Os preços globais do vergalhão dispararam desde 2021 – desde que a China, o maior exportador de aço do mundo, impôs restrições às exportações de aço . Além disso, os preços do cimento subiram a taxas de dois dígitos quando a invasão russa da Ucrânia interrompeu o fornecimento de carvão betuminoso, que é usado para fazer cimento.

O aumento astronômico nos custos de materiais não afeta apenas os promotores imobiliários, mas também os investidores imobiliários, credores imobiliários e inquilinos de imóveis. Todo o ecossistema, de certa forma, sofre.

Enquanto alguns podem apenas sentar e assistir a volatilidade se estabilizar no mercado, outros simplesmente não têm escolha. Se o dinheiro está parado lá, esse dinheiro precisa ser usado. Os investidores não gostam de dinheiro parado. Isso realmente pode se tornar caro.

Então, qual é a alternativa?

Uma das opções pode ser a construção em massa de madeira – a construção de edifícios altos com madeira, em vez de concreto ou aço.

O conceito de edifícios de madeira não é novo. A novidade é que os EUA podem estar prontos para arranha-céus feitos de madeira maciça.

Pesquisas indicam que pelo menos um edifício chamado The Ascent em Milwaukee, Wisconsin, está prestes a estar pronto para uso. A torre de uso misto de 25 andares tem uma base de concreto de 6 andares e base de madeira de 19 andares. Os desenvolvedores afirmam que atualmente é o edifício mais alto do mundo, predominantemente de madeira maciça (não os elevadores ou a escada, é claro).

Então entrei em contato com Jason Korb, o arquiteto do prédio, para falar sobre custos.

Korb indicou que os custos de construção foram de cerca de US$ 100 milhões e, depois de incluir todos os outros custos, como terreno, seguro, manutenção e outros diversos, foram cerca de US$ 138 milhões. No que diz respeito aos custos totais de construção, ele estima que seria o mesmo se os desenvolvedores tivessem seguido a rota do concreto e do aço.

“Mas é um processo muito mais limpo e muito mais rápido”, disse Korb. Os proprietários de edifícios estimam que o processo para concluir a construção foi pelo menos três meses mais rápido do que uma estrutura de concreto e aço. Além da parte do processo limpo, a escala e a aceitação podem reduzir os preços no longo prazo.

Todos nós já ouvimos a frase, tempo é dinheiro. Bem, lá vai você.

Alguns críticos apontarão que cortar mais árvores não parece uma solução ambiental e limpa. Essa é uma observação válida apenas com um equívoco básico, observam os especialistas – o ciclo de colheita é mais rápido, o que significa que mais árvores estão sendo plantadas em menos tempo. Além disso, a substituição do aço por madeira maciça reduziria as emissões de dióxido de carbono em mais de 15%. Isso levou o Comitê Ad Hoc do Conselho do Código Internacional (ICC) para Edifícios de Madeira Alta a recomendar propostas de código para garantir que o Código Internacional de Construção de 2021 permaneça relevante e forneça às autoridades locais as ferramentas necessárias para garantir que futuros edifícios de madeira maciça atendam aos mais altos padrões. .

Outros desafios permanecem, e é por isso que os setores público e privado precisam estudar o conceito de madeira maciça para edifícios altos agora. Ficará mais barato à medida que o concreto e o aço continuarem sua própria ascensão a novas altas de preços. Pense no veículo elétrico e na aceitação pelo consumidor . O governo teve que intervir primeiro e fornecer incentivos monetários para as pessoas comprarem VEs. Talvez tenhamos que fazer o mesmo para os construtores dispostos a entrar no jogo.

Entre outras questões incluem convencer o setor de seguros de que os edifícios de madeira maciça são seguros e à prova de fogo (duas maneiras de fazer isso – instalar mais madeira e revesti-la com drywall). Além disso, os estados e municípios precisam analisar seus códigos de construção e permitir edifícios de madeira de grande massa. Não é grande coisa construir um prédio de 6 ou 7 andares com madeira maciça, mas pouquíssimas comunidades permitirão construções com mais de 18 andares – e isso também exige que os desenvolvedores pulem uma quantidade excessiva de burocracia.

A madeira em massa não é a única solução para reduzir ou gerenciar os custos de construção. Mas pode desempenhar um papel importante no equilíbrio da necessidade de mais edifícios e na compreensão do impacto ambiental do desenvolvimento.

*Sougata Mukherjee é editor-chefe do Triangle Business Journal. Entre em contato com ele em sougata@bizjournals.com.

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