Como os construtores sustentáveis ​​consideram toda a pegada de carbono de uma casa

Embora os edifícios comerciais e multifamiliares tenham se concentrado na redução das pegadas de carbono nos últimos anos, o conceito é relativamente novo para as construtoras – especialmente medindo algo chamado carbono incorporado.

A maioria dos construtores de casas está familiarizada com o carbono operacional, que se refere às emissões de gases de efeito estufa do uso de energia de uma casa depois de construída, mas o carbono incorporado analisa toda a energia necessária para construir a casa em primeiro lugar. Isso inclui a energia que foi usada para fabricar e transportar seus materiais, bem como durante o ato de sua construção física. No momento, esse número é maior do que a maioria dos construtores de casas com foco verde provavelmente imagina.

Por exemplo, a casa média dos EUA produz 45 kg de CO2 por metro quadrado anualmente do ponto de vista operacionalde acordo com um estudo de 2020 da Universidade de Michigan. Mas um relatório canadense recentedescobriram que o carbono incorporado representava 250 kg de CO2 por metro quadrado em edifícios residenciais, ou mais de cinco vezes mais.

Isso significa que mesmo as novas casas mais eficientes em termos energéticos construídas hoje já contribuíram com cinco anos de emissões de gases de efeito estufa para o meio ambiente antes de seus novos proprietários se mudarem. No ano passado, os Estados colocaram na atmosfera a mesma quantidade de gases de efeito estufa que operaram 22 milhões de carros por um ano inteiro.

A Think Wood conversou com Aaron Smith para saber mais sobre as casas líquidas de carbono zero. Como CEO daEnergy & Environmental Building Alliance(EEBA), bem como a sua própria empresa, Construtores GreenSmith, Aaron é apaixonado por construção sustentável e de baixo carbono.

Think Wood: Fale-nos sobre a EEBA. qual é a sua missão?

Aaron Smith: Em 1982, um grupo de construtores dos EUA, Canadá e Escandinávia se reuniu e disse: “Vamos tentar construir casas com maior eficiência energética”. Vimos essa transição para a eficiência energética através da ciência e educação da construção, mas hoje eu diria que o foco para os construtores da EEBA é saudável, elétrico, resiliente, descarbonizado e zero líquido.

Ouvimos muito sobre casas com energia zero líquida, mas a EEBA também tem foco no carbono incorporado?

AS:  Estamos falando de carbono incorporado e operacional agora. A principal coisa que estamos tentando fazer é educar as pessoas sobre o que é descarbonização, o que é uma declaração ambiental de produto, o que é uma avaliação do ciclo de vida. Quando olho para dois materiais diferentes, o que significa pensar no carbono incorporado nesse material?

Por que a redução das emissões de carbono é importante para os construtores?

AS:  É importante por algumas razões. Primeiro, os construtores têm orgulho do artesanato e estendem esse mesmo cuidado ao pensar no impacto ambiental dos materiais que usam porque estão pensando no futuro. Meu avô era pedreiro e sempre perguntava: “Você está feliz com o que fez? Porque vai estar lá por 100 anos. 

E estamos começando a ver o carbono codificado em toda a América do Norte. Califórnia, Oregon, Washington, eles estão indo nessa direção. Tenho um amigo no Texas que constrói 1.000 casas por ano. Este ano, sua empresa de investimentos ligou para ele e disse que 20% do produto que você constrói para nós agora precisa ser zero líquido. Ainda não é bem a descarbonização, mas quando as finanças começarem a dizer aos construtores de produção que você precisa fazer isso, isso mudará o jogo.

Que passos os construtores podem tomar na fase de projeto para alcançar casas de baixo carbono?

AS: Os membros da EEBA nos pediram para pesquisar as melhores ferramentas acessíveis aos construtores para calcular o carbono operacional e incorporado. Nós os aconselhamos a colocar suas casas em um sistema de modelagem de informações de construção (BIM) como AutoCAD ou Revit. Você pode importar isso para algumas ferramentas de análise do ciclo de vida de todo o edifício (WBLCA) e começar a gerar uma pegada de carbono para o projeto da casa. Adicionamos quilogramas por tonelada de CO2 para sua casa ao formulário de ingestão da EEBA porque queremos começar a fazer um benchmarking também. No futuro, começaremos a comparar esses benchmarks em todo o setor.

Você pode nos contar sobre seu programa Gateway to Zero ?

AS: Existe um caminho para o zero para todos, mas com tantos programas, diretrizes e padrões, encontrar o que é certo para você pode ser difícil. Embora saibamos que “chegar a zero” nem sempre é um processo linear, organizamos os recursos em categorias de “código básico de energia” a “zero carbono incorporado”. A EEBA pode ajudá-lo a se tornar um construtor mais sustentável onde quer que você esteja começando. Você pode estar no código hoje; você pode então querer olhar para o programa Energy Star. É grátis e fará de você um construtor melhor. E então você pode querer mudar para um dos programas de energia zero por aí. Damos suporte durante toda essa jornada.

A construção com madeira oferece alguma vantagem quando a construção de baixo carbono é o objetivo?

AS: Uma vez que você é educado sobre como a seleção de materiais impacta a pegada de carbono de uma casa, acho que é um pouco ‘de volta ao futuro’. Você começa a dizer: “Bem, em vez de colocar a viga de aço, eu poderia colocar uma viga de madeira laminada cruzada e ter um sumidouro de carbono em vez de um enorme custo de carbono para minha casa”. Para reduzir o carbono, acho que será um retorno à madeira em muitos casos. As casas podem ser literalmente um sumidouro de carbono em vez de emitir carbono.

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