[Foto: CD Smith/cortesia Korb & Associates]

Um arranha-céu de US$ 125 milhões em Milwaukee deve se tornar o edifício de madeira maciça mais alto do mundo – um marco importante em um país limitado por códigos de construção datados.

[Foto: CD Smith/cortesia Korb & Associates]

Mas não é isso que anima o arquiteto Jason Korb, cuja empresa projetou a estrutura de 259 unidades. “Este edifício sequestra CO2 [dióxido de carbono] suficiente que equivale a tirar 2.400 

carros das estradas por um ano”, diz Korb, 

acrescentando que a madeira foi proveniente de florestas de rápido crescimento na Áustria.

[Imagem: cortesia Korb & Associates]

Com 284 pés de altura, o Ascent é o edifício de madeira maciça mais alto do mundo, superando a torre Mjøstårnet de 280 pés de altura da Noruega. Existem cerca 

de 1.300 edifícios de madeira maciça construídos ou em obras nos Estados Unidos, de acordo com a WoodWorks, um grupo da indústria. Espera-se que esse número aumente à medida que mais cidades 

adaptam seus códigos de construção em um esforço para reduzir as emissões relacionadas à construção.

A madeira maciça utiliza camadas comprimidas de madeira como colunas, vigas e ripas, entre outros componentes. Essas camadas são unidas por cola, criando um pedaço de madeira semelhante ao aço conhecido como madeira laminada cruzada (CLT).[Imagem: cortesia Korb & Associates]O uso de madeira em grandes edifícios era uma prática comum antes de arranha-céus de estrutura de aço e cimento tomarem conta do horizonte no final do século XIX. A evolução dessas estruturas e as 

preocupações com os incêndios lançados em estrutura de madeira eleva-se para o queimador.

Essa transição teve um forte impacto no meio ambiente. Os edifícios (seu uso de energia e construção) respondem por cerca de 39% das emissões globais de CO2, de acordo com a Agência Internacional de Energia . Quase um terço dessas emissões vem de materiais de construção e construção, como cimento .

Embora tenha havido avanços importantes na arquitetura passiva e nas estruturas de construção que são mais eficientes em termos energéticos, isso ainda deixa a questão de o que fazer com todo esse concreto e vergalhões quando um edifício cair.

[Foto: CD Smith/cortesia Korb & Associates]

É por isso que a perspectiva de passar do concreto e do aço para a madeira empolga John Fernández, professor de arquitetura do Massachusetts Institute of Technology. “A madeira é um armazenador de carbono natural e ideal a longo prazo”, diz ele, acrescentando que, ao contrário do cimento e do aço, a madeira em CLT pode ser biodegradável, dependendo das colas e adesivos específicos usados, ou pode ser reaproveitada.

Fernández disse que os edifícios CLT também oferecem melhor isolamento e qualidade do ar interno do que os edifícios de aço e cimento, já que muitos apresentam paredes de madeira expostas que não precisam de pintura ou acabamento adicional.

[Imagem: New Land Enterprises & LCP 360/cortesia Korb & Associates]

Timber for Ascent foi enviado para os Estados Unidos da 

Áustria , pioneira na produção de madeira em massa. (Embora a madeira seja uma grande indústria em Wisconsin, a produção de CLT nos Estados Unidos 

ainda está em seus estágios iniciais .) A extração de madeira, o transporte e a construção de madeira 

emitem carbono , mas Fernández disse acreditar que os benefícios da madeira em massa 

ainda superam esses custos – assumindo que a madeira é adquirida com responsabilidade. “O mercado vai querer comprar madeira de qualquer lugar, mas é importante que protejamos nossas florestas nativas”, diz ele. “Isso pode ser vantajoso para todos se for feito corretamente e com responsabilidade.”

Os custos de construção da Ascent foram de cerca de US$ 253 por metro quadrado, de acordo com uma análise da Nexus Media. As comparações de custos entre projetos de construção de madeira e aço e concreto variam, mas alguns estudos indicam que a construção em madeira ainda é mais cara. Um estudo publicado em 2021 no Journal of Building Engineering estimou que o custo de construção da construção de madeira é cerca de 6% maior do que o edifício de concreto modelado.

[Foto: CD Smith/cortesia Korb & Associates]

Tim Gokhman, cuja empresa New Land Enterprises desenvolveu o projeto Milwaukee, diz que o custo por metro quadrado da madeira usada para o Ascent foi de US$ 42, contra um custo provável de US$ 37 por metro quadrado para concreto. Alguns desses custos foram compensados, diz ele, pelo dinheiro economizado por ter uma fundação mais leve, uma força de trabalho menor e usar menos drywall.

Cidades do norte da Europa vêm construindo com madeira maciça há duas décadas. Fernández diz que os códigos de construção dos EUA estão atrasados. A cidade de Nova York, por exemplo, só atualizou seus códigos de construção para permitir madeira em massa em prédios de até 85 pés (cerca de seis andares) no ano passado.

Os desenvolvedores do Ascent se depararam com esse problema. Korb diz que seu escritório passou mais de dois anos trabalhando com funcionários de Milwaukee para projetar um prédio que se encaixasse no código da cidade. “Suas preocupações eram em grande parte baseadas em fogo”, diz Korb. “A maioria dos testes que fizemos – ou que foram feitos e usamos – foi sobre segurança contra incêndio.” Os testes revelaram o que os desenvolvedores já sabiam: edifícios CLT demonstraram ser resistentes ao fogo.

Gokhman acredita que, uma vez que os construtores e as seguradoras se familiarizem mais com o CLT, mais edifícios maciços de madeira aumentarão – e os custos cairão. “A madeira maciça parece melhor, é mais rápida de trabalhar e mais precisa, é mais leve, exige menos mão-de-obra para montar e, claro, é ecologicamente correta”, diz ele.

Fernández concorda. “Uma vez que os empreiteiros se tornem especialistas em construir grandes edifícios de madeira em massa e o mercado os mostre, pode haver um grande aumento na demanda”, diz ele.

A empresa de Korb atualmente tem um prédio de 12 andares em projeto para São Francisco e está finalizando os detalhes para construir outro em St. Louis.

Uma versão deste artigo foi originalmente publicada pela Nexus Media News .

Fonte: Fast Company

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